Экономическая система существует для эффективного перераспределения ресурсов для наиболее продуктивного их использования. Такими ресурсами являются труд, реальные активы, финансовый капитал. Поскольку эти ресурсы ограничены, то важно найти лучший путь распределить их между теми, кто желает ими пользоваться.

Капитализм — это экономическая система, где производительность базируется на частной собственности, а распределение ресурсов на рынках. Чистого капитализма пока не существует, поскольку государство вмешивается в экономику, но чем меньше роль государства в производстве и перераспределении ресурсов, тем ближе система является капиталистической.

Частью финансового сектора является инвестиционная отрасль, она помогает эффективно перераспределять финансовый капитал. Она сочетает инвесторов и тех, кто нуждается в финансировании. Она помогает оценить стоимость финансовых активов и предоставляет ликвидность, то есть помогает быстро осуществлять операции купли-продажи актива по цене, которая приближена к цене других аналогичных активов.

Инвестиционная отрасль позволяет инвесторам получить доступ к широкому спектру инструментов приумножения средств. Участники этой области помогают принимать и осуществлять инвестиционные решения. Конкуренция в этой области позволяет уменьшать транзакционные издержки и повышать ликвидность. Прозрачность и честность позволяет инвесторам адекватно оценивать риски и формирует доверие.

Доверие вообще является фундаментом, на котором строится инвестиционная отрасль. Без нее никто не будет вкладывать свои деньги в ценные бумаги и инвестиционные проекты, экономический рост замедлится. Для того, чтобы обеспечить одинаковое и справедливое отношение ко всем инвесторам, государства вводят регулирование инвестиционной отрасли. Его целью является предотвращение мошенничества, защита интересов инвесторов и обеспечения честного, прозрачного и справедливого функционирования финансовых рынков.

Но государственное регулирование не может охватить все возможные нарушения. Поэтому важна профессиональная этика специалистов инвестиционной отрасли. Этические нормы требуют ставить интересы клиентов выше собственных, не предоставлять никому необоснованных преимуществ, не совершать действий на основании инсайдерской информации, раскрывать все явные и потенциальные конфликты интересов, проводить надлежащий анализ и оценку инвестиций.

Важными силами, влияющие на развитие инвестиционной отрасли, является конкуренция, технологии, глобализация и регулирования. Конкуренция и развитие технологий способствуют появлению новых инновационных продуктов и услуг, снижению цен и повышению производительности. Глобализация позволяет диверсифицировать инвестиционный портфель (то есть, вкладывать средства в различные активы) за пределами своей страны и получить более высокую доходность, а также ускоряет экономический рост. После финансового кризиса 2008-2009 годов наблюдается тенденция к усилению регулирования инвестиционной отрасли как в отдельных странах, так и на международном уровне.