Финансовая система помогает объединить тех, кто имеет сбережения и желает их приумножить, с теми, кому необходимы средства. Например, Вы можете экономить на обучение или приобретение автомобиля. Или наоборот, брать на это кредит. Бизнес часто нуждается в финансировании для строительства сооружений или приобретение оборудования. Государства занимают средства, чтобы покрыть дефицит бюджета, то есть превышение государственных расходов против доходов. Финансовый сектор в экономике оказывает подобные продукты и услуги и помогает наладить поток средств между теми, кто имеет средства и теми, кому они нужны.

Активы

Инвестирование происходит через приобретение активов, то есть вещей, которые имеют стоимость. Реальные активы — это земля, здания, товары и тому подобное. Финансовые активы — это права требования на реальные или другие финансовые активы, к ним относятся акции, облигации, опционы, фьючерсы и тому подобное. Те из них, торги по которым проводятся на организованных площадках (биржах), называются ценными бумагами. Совокупность финансовых активов лица называют портфелем.

Долговые инструменты

Двумя большими категориями ценных бумаг являются долговые инструменты и акции. Долговые инструменты, то есть кредиты или облигации, являются обязательством заемщика вернуть инвестору взятую сумму и уплатить проценты. Их еще называют инструментами с фиксированной доходностью, поскольку обычно сумма и срок уплаты процентов известны. Зато акции — это доля права собственности на компанию, но акции не гарантируют какой определенной доходности.

Фондовые рынки

Фондовые рынки — это площадки, где продавцы и покупатели осуществляют операции с ценными бумагами. Инвесторы и лица, требующие финансирования, могут выходить на них напрямую или через других лиц, то есть финансовых посредников. Такие посредники нужны, поскольку рядовые лица и даже корпорации обычно не имеют достаточно времени, специальных знаний и технических средств, чтобы работать на финансовых рынках лично.

Самые известные примеры финансовых посредников — банки и страховые компании. Банки собирают деньги в виде депозитов у вкладчиков и инвестируют их в виде кредитов тем, кто нуждается в финансировании. Таким образом, вкладчики и должники не объединены напрямую и даже если некоторые из заемщиков не выполнят своих обязательств, банки обычно могут рассчитаться с вкладчиками.

Страховые компании тоже являются финансовыми посредниками. Они собирают страховые премии в страхователей в обмен на обещание компенсировать убытки в случае наступления страхового события. Страхователи будто инвестируют деньги, которые страховая компания обычно вкладывает в портфель ценных бумаг, который обеспечивает доходность и выполнения ее обязательств.